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日夜節律睡眠障礙 (下)

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睡眠時相延遲症」的人,就是個人的睡眠-醒覺週期比「典型」的時間表晚了兩個小時以上。睡眠時相延遲症者會面臨「正常」時間入睡困難,早起上班、上學困難的囧境。有睡眠時相延遲又需要早起上學、上班的人當然會睡眠不足,勉強到了學校、公司也是疲累不堪非常想睡覺,如果環境許可的話會馬上趴在桌子上睡著。很多這種延遲症患者都是晚時型的(late chronotype)他們通常在傍晚的時候精神最好,就是所謂的夜貓子(英文叫night owl)。在青春期的少年或年輕人盛行率高達7~16%。不過還是有一些社會因素在,例如住宿舍的大學生或研究生很容易在同儕室友的影響下變得很晚睡(有些宿舍凌晨兩點才強制關燈)。一旦離開學校開始就業時,就會有正常時間入睡困難,早起上班困難的情況發生。

「睡眠時相前移症」就剛好相反,就是個人的睡眠-醒覺週期比「典型」的時間表早了兩個小時以上,年紀增長是最重要的危險因子。這就是為什麼公園裡一大早運動的人以年長者為主。有些家裡的子女不希望老人家太早去睡,結果發現老人家晚飯後還是坐在椅子上拼命打瞌睡,而且通常第二天還是會早起,接著白天的時候因為睡眠不足而頭昏眼花反而很嗜睡。

 

基本上要診斷睡眠時相延遲或前移的話,症狀至少要持續三個月而且一旦患者可以依照他們自己希望的睡眠-醒覺時間表,睡眠品質就會得到顯著改善,甚至不需要安眠藥。相反的使用安眠藥給睡眠時相延遲的人來提前他們的睡眠時間,只會讓他們覺得放鬆、疲累,長期來說不易成功的提前引發睡眠。

 

「不規則睡眠-醒覺節律障礙」

患者沒有固定的睡眠-醒覺型態,即所謂的「無規則」節律(free running rhythm)狀態。。個人的日夜節律無法跟白天-黑夜的循環同步,造成失眠和白天過度嗜睡。大部分的「不規則睡眠-醒覺節律障礙」患者是有神經發展或神經退化病變,例如巴金森氏病、阿茲海默症、韓汀頓氏病等等。兒童的話常見於智能不足或其他發展失能。

整個睡眠週期破碎化造成睡眠無法持續到3~4個小時以上,所以整個白天就是睡睡醒醒,一直不斷的小睡,也無法維持長時間的清醒狀態。在阿茲海默症有「日落症候群」的患者,睡眠破碎化的情形會更加嚴重。

 

「非24小時的睡眠-醒覺節律障礙」

是因為內在生物時鐘無法每24小時重置一次,因此他們的「正常」睡眠週期是經常改變,每次新的週期會持續個幾天到幾週,比較特別的是在這種週期之下,患者很少抱怨失眠或其他睡眠問題。但誠如睡眠時相延遲或前移的人,只要有工作時刻表或社會責任跟他們的睡眠週期發生衝突的話,失眠跟白天嗜睡的情形就會出現。

非24小時節律的患者大部分是全盲的人。因為眼睛無法接受光線,把光亮的刺激傳遞到大腦,造成對於白天夜晚時間的混淆,因爲內在生物時鐘無法跟24小時的週期同步,大約50-80%的盲人會有睡眠障礙,據估計有一半的全盲的人會出現這種非24小時的睡眠-醒覺節律障礙。當然在診斷上仍需症狀持續到3個月以上。

 

日夜節律睡眠障礙的治療

治療方法還是要依據病人日夜節律睡眠障礙的診斷種類而有所不同。但基本上都很強調好的「睡眠衛生」、健康的「睡眠環境」以及固定的「睡眠-醒覺時刻表」。這些基本要求可以增加跟環境日夜週期的同步並減少因為節律障礙導致的睡眠剝奪。

 

補充褪黑激素

褪黑激素的補充方法還是要跟醫師討論,在臺灣目前褪黑激素屬於處方藥,須經診斷後開立處方後方可使用,價格也比較高且健保沒有給付。很多人會從網路上購買或請人從美國、香港等地引進,因為在國外是屬於營養食品。但在使用前最好還是跟醫師討論劑量跟使用時間,因為對於日夜節律障礙的治療正確的使用時間對於效果具有決定性的影響,使用時間錯誤會弄巧成拙出現反效果。而且褪黑激素不是沒有副作用的,常見的是頭暈、頭痛、噁心、白天嗜睡、憂鬱、輕度焦慮、躁動、肚子絞痛,少數的人反而失眠。一般用量在0.5到5毫克之間。另外就是不是所有的褪黑激素補充品(supplements)都有在美國食藥署(FDA)登記,購買的時候還是要注意一下品牌。

 

亮光治療

早晨時間接受亮光照射可以協助「睡眠時相延遲症」者前移睡眠時間,反過來說黃昏的時間接受亮光照射可以協助「睡眠時相前移症」延遲睡眠時間。在日照充足地區的人早晨(10:00 AM以前)在戶外活動30~60分鐘,接受日光照射,可以達到相當不錯時相前移的效果,是最健康的調整日夜節律的方法。當然在日照不是那麼充足的區域,可以使用光照治療的設備,基本上一萬燭光的照度30分鐘,5000燭光的就要60分鐘。

 

總之不管是時差、輪班工作或睡眠時相的問題,褪黑激素或安眠藥都是短期措施,無法單靠他們來解決日夜節律失調的問題。嚴格遵守好的「睡眠衛生」、健康的「睡眠環境」、固定的「睡眠-醒覺時刻表」以及適當的「陽光照射」才是長久之計。

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